Mi a vérlemezkék?

A vérlemezkék, a vörösvérsejtekkel és a plazmával együtt, mind az emberi, mind az állati vér nagy részét alkotják. Mikroszkópikusan, úgy tűnik, mintha csillogó vagy tüskés ovális, és csak mikroszkóposan tekinthetők meg, mivel az átlagos mérete körülbelül négyszázhuszonegy centiméter. A vérlemezkék valójában a csontvelő sejtjei, a megakaryocyták. A thrombopoietin hormon által stimulált thrombocyták megszakítják a megakariocita sejteket, és belépnek a véráramba, ahol körülbelül 10 napig keringenek, mielőtt rövid életüket a lépben befejezik. Az egészséges testben a thrombopoietin elősegíti a vérlemezkék számának normál szinten tartását, amely körülbelül 4,2-6,1 millió ilyen apró sejtet tartalmaz egy 200 teáskanál (1 ul) vérből.

A legtöbb ember ismeri a vér koagulációs képességét, ha az ember egy vágást vagy zúzódást kap. Pontosabban, a vérlemezkék biztosítják a szükséges hormonokat és fehérjéket a véralvadáshoz. A kollagén felszabadul, ha a véredény bélése sérült. A vérlemezkék felismerik a kollagént, és megkezdik a vér koagulálását egyfajta dugóval, így megakadályozzák a véredény további károsodását.

A vérlemezkék számának növekedése, mint a thrombocytosis, súlyos egészségügyi kockázatot jelenthet. A túl sok vérrögképződés vérrögképződés kialakulásához vezethet, amely stroke-ot okozhat. Ezzel ellentétben a normálnál alacsonyabb értékek kiterjedt vérzéshez vezethetnek.

Bizonyos esetekben azonban kívánatos az alacsonyabb thrombocytaszám indukálása, például ha az ember hajlamos a stroke-ra, vagy kiterjedt szívvel javított. A vérlemezkék számát csökkentheti az aszpirin vagy egyéb vérrögképző gyógyszerek napi bevitele. Ezenkívül, ha a páciens intravénás csepegtetéssel (IV) rendelkezik, a heparint a IV-nek az alvadás megőrzésére használják, így a folyadékokat vagy a szervezetből lehet bevinni vagy hozzáadni.

Bár a betegség vagy a genetikai rendellenesség alacsonyabb vérlemezkeszámot eredményezhet, más esetekben kimerültek egy adott kezelés vagy műtét miatt. Az égő áldozatok, a szervátültetett betegek, a csontvelő-átültetett betegek, a kemoterápiában részesülő betegek és a szívműtéten átesettek gyakran nem csak vérátömlesztést, hanem vérlemezkék transzfúziót is igényelnek.

Majdnem bárki, aki képes adományozni vért, és nem aszpirint vagy más antikoagulánsokat szed, szintén jogosult a thrombocyták adományozására, amit plasztiszferézisnek vagy afherezisnek neveznek. Ebben az esetben vért veszünk és centrifugába helyezzük, ahol a vérlemezkék elválnak a többi vérterméktől. A vér többi részét visszaadják a testnek, ahelyett, hogy rendszeresen véradásként gyűjtötték volna. Az eljárás körülbelül 90 perctől két óráig tart.

A begyűjtés után a vérlemezkéknek csak körülbelül öt napig van eltarthatósági ideje, és egy adomány csak a vérlemezkék transzfúziós egységének hatodikát biztosítja. Tekintettel arra, hogy a csontvelő-átültetett betegeknél gyakran 120 egység vérlemezkék szükségesek, elhanyagolt következtetés, hogy naponta új thrombocytaadományokra van szükség. A vérlemezke-adományozásra vonatkozó információk a helyi vérbankoktól kaphatók.