Mi a szerotonin és a noradrenalin?

A szerotonin és a norepinefrin két olyan neurotranszmitter, amelyekről kimutatták, hogy erősen befolyásolják a hangulatot és sokféle mentális vagy egyéb betegséget, együtt vagy külön-külön. Ha ezek a vegyszerek megfelelő mennyiségben léteznek, és nem használják túl gyorsan az agyban lévő receptorok, ez gyakran egyenletesebb hangulatnak felel meg. Ha túl gyorsan használják (újrafelvétel), a hangulatot nehéz lehet szabályozni, és olyan állapotok alakulhatnak ki, mint a depresszió vagy a szorongás. Nagyobb mértékben vagy kisebb mértékben hatással vannak olyan állapotokra is, mint a figyelemhiányos hiperaktivitási rendellenesség (ADHD), a rögeszmés-kényszeres rendellenesség vagy a krónikus fájdalmat okozó betegségek, mint például a fibromyalgia. A körülményektől függően szükség lehet olyan gyógyszerekre, amelyek megakadályozzák az egyik vagy mindkét neurotranszmitter gyors felszívódását.

Bár a szerotonin és a noradrenalin hasonló szerepet tölt be, nem azonosak. A legtöbb szerotonin a gasztrointesztinális (GI) rendszerben él, és segíti a GI traktus működését. A neurotranszmitter szintjét növelő gyógyszerek (szelektív szerotonin újrafelvétel-gátlók vagy SSRI-k) néha gyomorproblémákat okozhatnak. A legtöbb szerotonin fő helye szintén magyarázatot ad arra, hogy az élelmiszer-fogyasztás és a hangulat néha kapcsolatban állnak egymással. A szervezetben lévő szerotonin mintegy 20 százaléka kering a központi idegrendszeren keresztül.

Ezzel szemben a norepinefrint a szimpatikus idegrendszerben termelik, és nagy mennyiségben felszabadulhat a mellékvese a harc vagy repülés során. Amellett, hogy befolyásolja a hangulat-stabilitást, a noradrenalin is jelzi a kognitív fókusz fokozását. Az ADHD kezelésében alkalmazott “antidepresszáns” gyógyszerek gyakran hatástalanok, ha nem gátolják a norepinefrin újrafelvételét.

A kábítószer-kutatás számos gyógyszerhez vezetett, amelyek leginkább a szerotoninszintet célozzák meg. A triciklikus gyógyszerek megjelenésével néhány gyógyszer kezdett visszavétel-gátló szerepet játszani mind a szerotonin, mind a noradrenalin kezelésében. Ez azt jelentette, hogy megakadályozta az ilyen vegyi anyagok receptorait, hogy túl gyorsan kezdjenek újra felvenni a folyamatot, és így az agy hozzáférjen a rendelkezésre álló szerotoninhoz, valamint a noradrenalinhoz. A triciklikusoknak súlyos mellékhatásai voltak, és helyettesítették azokat a gyógyszereket, amelyek csak a szerotoninra vonatkoztak – SSRI-k.

Nyilvánvalóvá vált, hogy sok depresszióval vagy szorongással rendelkező embert nem segítettek teljes mértékben az SSRI-k, és a kábítószer-kutatók új gyógyszereket fejlesztettek ki, amelyek ismételten a noradrenalin és a szerotonin újrafelvételére vonatkoztak. Ezeket szerotonin és norepinefrin újrafelvétel gátlók vagy SNRI-k nevezik. A jelenleg rendelkezésre álló gyakori SNRI-k közé tartozik a venlafaxin (Effexor®), a desvenlafaxin (Pristiq®) és a duloxetin (Cymbalta®). Néhány tricikliket SNRI-ként újra márkáznak, és nem világos, hogy a triciklikus és SNRI-k mellékhatásprofiljai valóban különböznek egymástól.

A kutatás azt is sugallja, hogy bizonyos feltételek jobban reagálnak az SNRI-kre. A fóbiák, az ADHD, a generalizált szorongásos rendellenesség és a súlyos depresszív rendellenességek mindegyike leginkább a noradrenalin és a szerotonin újrafelvételének gátlójával kezelhető. Ez azonban nem mindig így van, így a kezelés változik az egyénnel. Vannak hátrányai azoknak a gyógyszereknek, amelyek mindkét neurotranszmitteren egyidejűleg hatnak, beleértve a megszakítási szindróma kialakulásának hajlamát, amely hasonló a visszavonáshoz. Emellett az SNRI-k nem megfelelő használata a nem diagnosztizált bipoláris zavarban szenvedő betegeknél könnyen előidézheti a mániát vagy a hypomania-t.